Introducción

La vegetación es el elemento biótico que mejor sintetiza todos los demás factores del ecosistema de un territorio. Constituye la fitocenosis (parte vegetal de un ecosistema), la cual establece complejas interrelaciones en el interior de la comunidad y entre ésta y el medio.

El conjunto de plantas de un territorio es lo que denominamos flora, que responderá a unas determinadas condiciones ecológicas e históricas. Así pues, la flora se distribuye por afinidades ecológicas, agrupándose las plantas en unos ecotopos determinados para formar comunidadades vegetales, más o menos estables, que, repartidas sobre el territorio, matizan las peculiaridades ecológicas, climáticas y topográficas del mismo. Esa determinada distribución de comunidades y su particular fisonomía es lo que conocemos como vegetación, que, en un sentido más amplio, da lugar al paisaje vegetal.

Se denomina vegetación potenciala toda comunidad estable que existiría en un área determinada, adaptada a las condiciones del suelo y del clima de la misma, sin intervención del hombre que alterase el ecosistema vegetal. A esta situación de equilibrio se le denomina climax, y si la armonización se logra respecto al clima regional se habla de vegetación climática. Cuando algún tipo de accidente (topográfico, litológico, etc.) modifica las características de los suelos, no permitiendo el desarrollo de la vegetación climática, ésta es reemplazada por otros tipos de vegetación adaptados a esas condiciones edáficas especiales, recibiendo el nombre de comunidades permanentes: tal es el caso de las choperas, comunidades rupícolas, etc.

La vegetación juega un papel fundamental en e! funcionamiento y composición del ecosistema, y constituye un elemento esencial del paisaje, de modo que no puede describirse un territorio sin contar con la parte vegetal del mismo. Sin embargo, es un elemento muy vulnerable, lo que hace que en la actualidad sea difícil encontrar buenos ejemplos de vegetación natural debido al proceso de degradación a que le ha sometido el hombre a lo largo de su historia. La acción antropozoógena es, en consecuencia, un factor determinante en la configuración del paisaje y de lo que entendemos como vegetación actual, resultado de esa intervención humana.

Cuando por causas naturales o, más frecuentemente, debido a la acción del hombre se producen agresiones o cambios importantes en la vegetación potencial, alterando la estabilidad y condiciones ecológicas de ésta, aparecen las llamadas etapas de sustitución, formadas por comunidades secundarias. Cuando cesa la acción agresiva, la vegetación tiene la tendencia natural a recuperarse hasta alcanzar la estabilidad propia de la vegetación climácica. En función de estos procesos de sucesión, que a su vez puede ser progresiva o regresiva, se habla del dinamismo de la vegetación en el tiempo, aspecto éste de gran importancia para la comprensión de! paisaje vegetal.

Cada tipo de vegetación potencial posee su propia secuencia de comunidades de sustitución. Teniendo en cuenta el fenómeno de la sucesión, el concepto de serie de vegetación se define como una unidad geobotánica que trata de expresar todo el conjunto de comunidades vegetales que pueden hallarse en unos espacios afines como resultado del proceso de sucesión, incluyendo tanto los tipos de vegetación representativos de la etapa madura como las comunidades subseriales que la reemplazan. Con esto se pretende definir y sistematizar el paisaje vegetal estudiando las comunidades vegetales relacionadas dinámicamente entre sí por un mismo proceso de sucesión.

Para ello se fundamenta en el estudio previo de las asociaciones, unidad básica de la fitosociología clásica definida por 5. Rivas Martinez (1987) como “un tipo de comunidad vegetal que posee unas peculiares cualidades florísticas, ecológicas, biogeográficas, dinámicas e históricas”.

Con un planteamiento que pretende ser global e integrador abordamos el estudio del paisaje vegetal de Molinos. La cartografía de la vegetación que acompaña al texto ha sido elaborada a partir de fotointerpretación, corregida y completada en el trabajo de campo con la realización de una red de transectos que ha cubierto sistemáticamente todo el término municipal.

Queremos agradecer muy sinceramente la colaboración en dicho trabajo de campo de José Luis Lagares Latorre, naturalista y buen conocedor de este territorio, así como sus valiosas observaciones sobre el tema que nos ocupa.

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